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蛇为什么能够不吃不喝而不死?
2007-12-20 22:44:41 来源: 作者:不详 【 】 浏览:4628次 评论:847

一项最新的研究显示,蛇类可以在缺乏食物的情况下将新陈代谢的频率降低70%之多,这使得它们不仅可以长时间不吃不喝而不死亡,甚至还可以长得更大。美国阿肯色州立大学的生物学研究生马绍尔·麦奎是这项研究报告的首席作者,他说:“这些爬行动物能将自身的能量消耗水平缩减到令人惊奇的程度”。

这项研究报告被《动物学》杂志刊载,这是麦奎过去针对西部钻石背响尾蛇进行的一系列生化研究的扩展研究。

麦奎对分属于三大种类的总计62条蛇进行了绝食试验,这三大种类分别是锦鼠蛇、西部钻石背响尾蛇和球蟒,这个试验为期六周,其间麦奎对每条蛇的新陈代谢频率进行测量和统计。

试验时间定为六周,是因为一般野生情况下六周是蛇类缺乏食物的典型时间长度。试验发现在缺少食物期间,蛇类都降低了新陈代谢的频率,最高的降低了72%之多。麦奎说:“蛇类本来的能量消耗就已经很低了,我们没想到的是竟然会降低到这么低”。

即使是在缺乏食物的状态下,这些蛇们仍然可以长得更长。麦奎说:“对我来说,这说明蛇类具有强大的选择性优势以长得更长”。他认为在进化的过程中,蛇类逐渐发展出了高效利用身体内部有限能量的能力。

在蛇类绝食试验的第一阶段,所有的蛇都倾向于消耗掉身体里的脂肪来获取能量;而绝食试验的第二阶段,不同种类的蛇会选择用不同的物质转化为能量。生活在可以捕获大量啮齿类猎物环境里的锦鼠蛇,相对于响尾蛇和球蟒类的蛇,将会更多地把蛋白质转化为身体所需的能量。

麦奎解释说:“分解蛋白质来为饥饿期供能的蛇类可能更不容易适应饥饿”。

了解蛇类如何能够不吃不喝而生存的原理,将有助于我们更全面地了解蛇类进化的完整过程。

Tags:为什么 能够 不吃 责任编辑:椰子
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